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Languages, Cultures and Visual Studies

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Professor Luciano Parisi

Associate Professor of Italian literature


01392 724215


Twitter: @ltLit_Parisi

I studied at the universities of Genoa (laurea in Italian literature) and Bologna (laurea in music studies) and at Boston College (PhD in Romance Languages and Literatures). Before moving to Exeter I taught at Boston University, Oxford Brookes, Royal Holloway University of London, and Trinity College Dublin.

My research has four main strands: literary expressions of spirituality (Muratori, Manzoni, Borgese), the development of liberal ideas in Italy (Manzoni, Nievo), the epic component of contemporary Italian novels (Cutrufelli, Ferrante, Pennacchi), and narratives of child sexual abuse (Deledda, Drigo, Ferrante, Moravia, Maraini). My latest book (Giovani e abuso sessuale nella letteratura italiana, 1902-2018) was published at the beginning of 2021.

I favour a hermeneutic approach (Paul Ricœur, Hans-Georg Gadamer) for literary courses and a communicative approach (Sandra Savignon) for language classes. Dialogue with students is essential in both cases and it is based on the assumption that no one thinks very much where all think alike.

Walking in the mountains is my preferred hobby. I reached the major peaks in the Presidential Range of New Hampshire in the 1990s, completed the Tour du Mont Blanc in 2008, and crossed the Ligurian Apennines (Ottone-Barbagelata, Rapallo-Rivergaro, Arenzano-Rossiglione) several times in the past fifteen years.

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I am an expert in Italian literature from the eighteenth to the twenty-first century. My first book, Borgese (2000) analyzes the work written by the novelist, literary scholar, travel writer and anti-Fascist political author Giuseppe Antonio Borgese (1882-1952), and shows how interconnected the various aspects of his literary prodution are.

My second and third books are devoted to the poet and novelist Alessandro Manzoni (1785-1872). Manzoni e Bossuet (2003) analyzes the ways in which Bossuet and other Catholic authors of seventeenth-century France inspired Manzoni. It is the main reference work on the influence of French Catholicism on Manzoni and a significant case study on the relationship between cultural tradition and individual creativity.

Come abbiamo letto Manzoni (2008) studies the ways in which Manzoni’s work has been interpreted in the twentieth century. It highlights the connections between the questions more often asked about Manzoni’s work and the major concerns that have captured the attention of Italians in different periods of that century.

In Uno specchio infranto. Adolescenti e abuso sessuale nell’opera di Alberto Moravia (2013) I suggest that an unacknowledged story dominates the copious and still widely read literary production by Alberto Moravia (1907-1990). That story hints at the disastrous psychological effects of sexual abuse on children and adolescents.   

The Italian authors who have written fiction or memoirs about child sexual abuse in the past 120 years are many more than one would expect. The most memorable novels or short stories by some of these authors, from Paola Drigo and Ercole Patti to Alberto Moravia and Dacia Maraini, are those dealing with victimized children. My latest authored book -- Giovani e abuso sessuale nella letteratura italiana, 1902-2018 (2021) -- studies their texts, the common threads running through them, the different narratives used in different periods of the twentieth and twenty-first centuries, and the periods of transition (the most interesting ones) when a narrative is almost suddenly replaced by another (in Drigo’s Maria Zef, for example, or in Comencini’s Don’t Tell). A close reading of these texts is supported by legal, psychological and welfare-related information that enables readers to approach the texts studied. The last chapter begins an analysis on the Italian public sphere, where topics of such a relevance are collectively discussed. Many thanks to Franca Pezzoni and Enrico Vettore for their thoughtful reviews of this book in Diacritica and in Romanische Forschungen .

My next major research project will be devoted to the epic component of contemporary Italian novels.

Research collaborations

Schedario manzoniano internazionale, Catholic University in Milan

The Literary Encyclopedia

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  • PhD, Representing Adolescents in Contemporary Italian Fiction, Rossano Astremo (2018-2021)
  • MRes, The Figure of the Nun in the Fiction by Anna Banti, Colette Yver and Kate O'Brien, Charlotte Booth (2012)
  • PhD, Nineteenth-Century Italian Explorers in Africa, Cristina Centonze-Paronzini (part-time, 2004-2010)
  • PhD, Dino Buzzati and English Literature, Valentina Polcini (2006-2009)

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  • Parisi L. (2023) ‘Pasolini, il futuro, la luna e gli altri’, Casarsa Della Delizia, Marsilio, 125-136.
  • Parisi L. (2023) 'Le forme dell'immaginazione nei romanzi di Domenico Starnone ed Elena Farrante', Modern Language Notes, volume 138.1, pages 191-214.
  • Parisi L. (2023) 'La fede nella Provvidenza come esperienza quotidiana nei "Promessi sposi"', Testo, volume 43.


  • Parisi L. (2022) ‘L’epopea di "Canale Mussolini" e il romanzo familiare in Italia’, Italian Studies, volume vol. 77 (2022), no. 1, pages 109-121.


  • Parisi L. (2021) Giovani e abuso sessuale nella letteratura italiana (1902-2018), Edizioni dell'Orso.


  • Parisi L. (2020) 'Maria Venturi e Lorenza Ghinelli: un ottimismo incauto?', The Italianist, volume 40 (2020),, pages 84-102.


  • Parisi L. (2018) 'Chi sono "Gli indifferenti" di Alberto Moravia?', Rassegna Europea di Letteratura Italiana, volume 51-52, pages 143-158, DOI:10.19272/201809302007.
  • Parisi L. (2018) ‘Tre tipi di parodia e la Provvidenza in Manzoni’, La Revue des études italiennes, volume 64, pages 209-221.
  • Parisi L. (2018) 'La violenza inavvertita: "Graziella" di Ercole Patti', Spunti e Ricerche, volume 33, pages 120-134.


  • Parisi L. (2017) 'La lezione di Gaia Rayneri', Romance Notes, volume 57, pages 233-243.
  • Parisi L. (2017) 'Raccontare la violenza: le ragioni di Giacoma Limentani', Annali d'Italianistica, volume 35 (2017),, pages 341-358.
  • Parisi L. (2017) 'A Reading of " Alla zappa "', Pirandello studies, volume 37, pages 59-68.
  • Parisi L. (2017) 'Trauma e riparazione nell’'Amore molesto' di Elena Ferrante', Studi novecenteschi, volume 93, pages 167-188.


  • Parisi L. (2016) ‘La giacca verde di Mario Soldati: una rilettura’, Chivalry, Academy, and Cultural Dialogues, Legenda, 234-244.
  • Parisi L. (2016) 'Proibizione e pericolo in 'Terza persona singolare'', MLN - Modern Language Notes, volume 131, no. 1, pages 235-250, DOI:10.1353/mln.2016.0001.
  • Parisi L. (2016) 'Il silenzio di Paola Drigo', Rivista di Letteratura Italiana, volume 34, no. 1, pages 77-91.


  • Parisi L. (2015) 'Fontane, Galdós, Tolstoj e Nievo: "Le confessioni di un italiano" in un contesto europeo', Rivista di letterature moderne e comparate, volume 68, no. 1, pages 53-72.
  • Parisi L. (2015) 'Atipicità de “La ciociara”', Alberto Moravia e 'La Ciociara', Sinestesie, 177-183 -- a shorter English . [PDF]


  • Parisi L. (2014) 'Le adolescenti sole nella narrativa di Grazia Deledda', Italian Studies, volume 69, no. 2, pages 246-261.
  • Parisi L. (2014) 'Narratives of Child Sexual Abuse in Cristina Comencini's Novel "La bestia nel cuore"', Modern Language Review, volume 109, no. 3, pages 676-690.


  • Parisi L. (2013) ‘Thomas Bergin, lettore di Moravia’, Alberto Moravia e l’America, Edisai, 159-167.
  • Parisi L. (2013) Uno specchio infranto. Adolescenti e abuso sessuale nell'opera di Alberto Moravia, Edizioni dell'Orso.


  • Parisi L. (2012) 'I miti e la poetica di Pavese', Critica letteraria, volume 40, no. 1, pages 132-148. -- ‘Errata Corrige’,.
  • Parisi L. (2012) 'Monti and Pavese: a critical friendship', Intellectual Communities and Partnerships in Italy and Europe. Studies in Honour of Mark Davie, Lang, 81-96.


  • Parisi L. (2011) ‘Il dolore e la tradizione religiosa nell’opera di Moravia’, Giornale storico della letteratura italiana, volume 188, no. 2, pages 183-205.
  • Parisi L. (2011) 'Alberto Moravia: l’adolescenza abusata nelle opere altrui', Rassegna europea di letteratura italiana, volume 37, pages 153-162.


  • Parisi L. (2010) 'Abuso d'infanzia nelle "Ambizioni sbagliate"', Belfagor, volume 65, no. 5, pages 585-597.


  • Parisi L. (2009) 'Pirandello and an early twentieth-century generation of Italian writers', Pirandello Studies, volume 29, pages 111-128.
  • Parisi L. (2009) 'L'archetipo di Moravia', Studi e problemi di critica testuale, volume 40, pages 147-174.


  • Parisi L. (2008) 'Moravia e la borghesia: le ragioni di un equivoco', MLN, volume 123, pages 77-95.
  • Parisi L. (2008) Come abbiamo letto Manzoni, Edizioni dell'Orso.
  • Parisi L. (2008) 'Alessandro Manzoni's "I promessi sposi": A chaste novel and an erotic palimpsest', Modern Language Review, volume 103, no. 2, pages 424-440.
  • Parisi L. (2008) 'Moravia, turbamento metafisico e bisogno ideologico', Poetiche, volume 10, pages 191-217.


  • Parisi L. (2007) 'Il desiderio di perfezione nella narrativa di Paolo Maurensig', Incontri, volume 22.2, pages 151-160.
  • Parisi L. (2007) 'Il Manzoni di Sapegno', Cuadernos de Filología Italiana, volume 14, pages 133-148.


  • Parisi, L.. (2006) 'Le incertezze di Brancati', Italian Studies, volume 61, no. 1, pages 50-63.


  • Parisi L. (2005) 'La riflessione manzoniana di Pietro Piovani', Italica, volume 82.2, pages 194-209.
  • Parisi L. (2005) 'Dino Buzzati: l’ambiguità della fantasia', Forum Italicum, volume 39.1, pages 83-99.


  • Parisi L. (2004) 'L'ossessione erotica di Mario Soldati', Giornale storico della letteratura italiana, volume 596, no. 4, pages 573-590 -- Mario Soldati Priz.
  • Parisi L. (2004) 'I collage di Rosetta Loy', Romance Studies, volume 22.1, pages 75-82.
  • Parisi L. (2004) 'Sulle innovazioni stilistiche del romanzo "Un amore"', Studi buzzatiani, volume 9, pages 47-55 -- ‘Errata Corrige’ in.
  • Parisi L. (2004) 'Una rilettura de "Le donne muoiono" di Anna Banti', Italienisch, volume 26.1, pages 44-57.


  • Parisi L. (2003) Manzoni e Bossuet, Alessandria, Edizioni dell'Orso.
  • Parisi L. (2003) 'Come abbiamo letto Manzoni: Anna Banti', Cenobio, volume 52.1, pages 5-16.
  • Parisi L. (2003) 'La critica manzoniana di Stanley Bernard Chandler', Otto\Novecento, volume 27.2, pages 101-118.
  • Parisi L. (2003) 'Manzoni, il Seicento francese e il giansenismo', MLN, volume 118.1, pages 85-115.


  • Parisi L. (2002) 'I romanzi di Natalia Ginzburg', Quaderni d'italianistica, volume 23.2, pages 106-120.
  • Parisi L. (2002) 'Giuseppe Antonio Borgese', Italian Prose Writers, 1900-1945, Gale, 58-74.
  • Parisi L. (2002) 'L’umorismo di Manzoni', Italian Studies, volume 57, pages 75-96.


  • Parisi L. (2001) 'Alberto Caracciolo e gli scrittori italiani del primo '800', MLN, volume 116, no. 1, pages 98-129, DOI:10.1353/mln.2001.0010.
  • Parisi L. (2001) 'I romanzi di Guido Piovene', Testo, volume 22, no. 41, pages 57-84.
  • Parisi L. (2001) 'Manzoni e la modernità: un dialogo con Ezio Raimondi', Forum Italicum, volume 35.2, pages 332-350.
  • Parisi, L.. (2001) 'Cesare Angelini, interprete manzoniano', The Italianist, volume 21-22, pages 5-26.


  • Parisi L. (2000) Borgese, Tirrenia.
  • Parisi L. (2000) 'Considerazioni stilistiche sui saggi filosofici di Alberto Caracciolo', Mito, religione e storia, Il melangolo, 191-204.


  • Parisi L. (1999) 'Gli scritti politici di G. A. Borgese', Esperienze letterarie, volume 24, pages 53-69.
  • Parisi L. (1999) 'La critica militante di G. A. Borgese', Italian Studies, volume 54, pages 102-117.
  • Parisi L. (1999) 'Il tema della Provvidenza in Manzoni', Modern Language Notes, volume 114, pages 83-105.
  • Parisi L. (1999) 'L’interpretazione manzoniana di Jacques Goudet', Spunti e ricerche, volume 14, pages 23-32.


  • Parisi L. (1998) 'Contributi laici per una storia letteraria del sentimento religioso in Italia', Forum Italicum, volume 32, pages 152-171.


  • Parisi L. (1997) 'Borgese e Manzoni', Modern Language Notes, volume 112, pages 38-56.

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External impact and engagement

Fondi, WebTV, 2013

Stresa, Scuola estiva internazionale di studi manzoniani, 2015

Anzio, Radio Luna, Convegno Pirandello, 2017

Genova, Centro congressi, 2017

Paris. Colloque international «Les Fiancés de Manzoni», 2018

Stresa, Scuola estiva internazionale di studi manzoniani, 2021

Contribution to discipline

I am a member of the Scientific Committee of the Centro Nazionale di Studi Manzoniani in Milan (from 2019).and was a member of the Peer Review College of the Arts and Humanities Research Council in the UK (2010-2017).

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Recent conference papers and presentations

  • 2023, November 3rd and 7th, Ufficio Scolastico Regionale della regione Veneto, Mestre, Online workshop, Il tema della Provvidenza nei Promessi sposi.
  • 2022, November 5th, Centro Studi Pier Paolo Pasolini a Casarsa della Deliza, Conference Pasolini 100: ieri, oggi e domani, ‘Pasolini, il futuro, la luna e gli altri’.
  • 2022, May 30th, University of Bologna, Conference of the American Association for Italian Studies, ‘‘Epic storytelling as a form of exploitation: Domenico Starnone’s Via Gemito
  • 2021, October 8th-9th, University of Cambridge, ConferenceTwice-Told Stories in Contemporary Italian Literature, 'Ripetizione ed aggiornamento nelle storie tramandate in famiglia (2000-2020)'
  • 2021, July 14th-16th, Catholic University in Milan, Scuola Estiva Manzoniana, 'La fede nella Provvidenza come esperienza quotidiana ne I promessi sposi'
  • 2020, September 10th and 11th, University of Canterbury, Conference Visions of Italy, 'Visual culture and modernism in Alberto Moravia’s Gli indifferenti'
  • 2019, June 7th and 8th, Durham, University of Durham, Conference Elena Ferrante in a Global Context, 'La ricezione dell’Amica geniale in un’università del Devon'
  • 2018, November 15th and 16th, Paris, Université Paris-Sorbonne, Conference I promessi sposi travestiti, 'Tre tipi di parodia e la Provvidenza'

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Quande in te belle mattinn-e

limpide de primmaveja

che lungo e spiaggie marinn-e

pâ unna farfalla ogni veja;

e-o sô o l’inonda de luxe

l’anima o mâ e-e campagne

e pân sospeise in te l’aia

insemme a-e nuvie e montagne;

l’antigo dubio o me torna;

saiâ proprio veo che un giorno

s’asmortiâ tutto pe mi?

Figgêu, che pe-i coste di monti

Ti bèivi a-e fresche vivagne,

appenn-a fiorisce e campagne,

ciàmmime un po unna mattin.

Chissà che da qualche rianello,

da qualche ramma de pin

no te risponde un pittin.

(Edoardo Firpo)

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